Streamovacia spoločnosť Netflix oficiálne odmietla ďalšiu spoluprácu s Hollywoodskou asociáciou zahraničných novinárov(HFPA). Dôvodom je nedostatok diverzity a obvinenie zo zneužívania právomocí. Asociácia stojaca za prestížnym ocenením Zlatý glóbus sa verejne s týmito problémami potýka už niekoľko mesiacov, pričom s ňou spolupráce rušia aj ďalšie významné firmy.

Celá kauza sa začala ešte 21. februára/února článkom Los Angeles Times po tom, čo nórska novinárka Kjersti Flaa HFPA obvinila z korupcie a označila ich za „dane neplatiacu organizáciou operujúcu ako kartel, ktorý odmieta kvalitných záujemcov o členstvo, má monopol na všetky dôležité novinárske prístupy, pričom svojim členom ilegálne vyplácajú finančné odmeny.“ Flaa ďalej spoločnosť obvinila z etických konfliktov a potenciálneho zneužívania právomocí. Otázky vyvstali aj okolo pochybnej legitímnosti organizácie, kvalifikovanosť jej členov, ako aj ich etické zameranie.

Pretože Flaa podala na spoločnosť žalobu, začalo sa vyšetrovanie. To okrem iného potvrdilo dlho existujúce podozrenie – organizácia nemala za posledných dvadsať rokov jediného člena čiernej farby pleti. To aj napriek tomu, že jej súčasťou sú novinári z celého sveta a z rôznych etník vrátane Indie, Španielska, Talianska či Južnej Afriky (aj keď v tomto prípade ide o bielych obyvateľov tohto kontinentu). 

V článku od Los Angales Times sa odkrýva mnoho ďalších problémov. Mnohí členovia nie sú ani novinári, alebo píšu pre pofidérne a neznáme periodiká. Objavili sa veľmi časté prípady predávania lístkov na exkluzívne novinárske predpremiéry. Podivné sú aj podrobnosti získané zo zoznamu aktívnych členov z roku 2019. Na základe neho sa ukázalo, že bývalá prezidentka Meher Tatna Indie reprezentuje Singapúr, zatiaľ čo ďalší bývalý prezident Theo Kingma reprezentoval naraz Holandsko, Austráliu aj Kubu. Američania Brent Simon, Vera AndersonScott Orlin zase z nejakého dôvodu reprezentovali Čínu, Mexiko Nemecko a ďalší Američan, Jack Tewksbury, reprezentoval Argentínu, až kým neumrel vo veku 94 rokov.

Proti týmto pochybným praktikám vnútri organizácie sa začala stavať verejnosť, konkrétne organizácia Time’s Up, pričom bojkotovali priamo odovzdávanie Zlatých glóbusov. HFPA sa snažila na túto kritiku odpovedať 28. februára/února počas odovzdávania Zaltých glóbusov. Viceprezidentka Helen Hoehne spolu s bývalou prezidentkou Meher Tatna a súčasným prezidentom Ali Sarom sa vyjadrili o dôležitosti začlenenia ľudí čiernej pleti do ich organizácie, pričom sa zaviazali vytvoriť prostredie, kde je diverzita normou, nie výnimkou. Z celého programu zabralo toto vyhlásenie dohromady 40 sekúnd.

Za veľa hovorí fakt, že aktuálny ročník Zlatých glóbusov mal rekordne najnižšiu sledovanosť v histórií, dokonca šlo až o 60% pokles oproti predchádzajúcemu roku. 

V nasledujúcich dňoch HFPA najala nového konzultanta pre diverzitu doktora Shauna Harpera a komunikačnú firmu Smith & Company, ktorá mala zabezpečovať krízovú komunikáciu asociácie. Následne sľúbili, že do svojich radov prijmú aspoň trinásť nových členov čiernej pleti. Zatiaľ čo sa popredné PR firmy od asociácie verejne dištancovali

Přečtěte si také: Legenda se vrací!

Mesiac po týchto udalostiach sa prevalil ďalší škandál. Bývalý prezident Phillip Berk označil hnutie Black Lives Matter za „rasistické nenávistné hnutie“ a jeho spoluzakladateľku Patrisse Cullors za „trénovanú Marxistku“. Bez ohľadu na okolnosti to rozhodne nebol vhodný spôsob, ako sa pokúsiť vykľučkovať z problematickej situácie. Asociácia s Berkom okamžite rozviazala spoluprácu, bolo však už neskoro. Smith & Company, firma, ktorú si asociácia najala na krízovú komunikáciu, rozviazala spoluprácu. Udalosť s Berkom bola údajne „poslednou kvapkou“ stále sa zhoršujúcej situácie. Zakladateľka a generálna riaditeľka spoločnosti Judy Smith bola podľa The Hollywood Reporter: „frustrovaná neschopnosťou asociácie počúvať jej rady a vykonať konkrétne akcie, čo ju nakoniec doviedlo k zisteniu, že problémy asociácie sú oveľa hlbšie, než si myslela a označila ju za stratený prípad.“

Spolu s Judy Smith podal výpoveď aj doktor Harper, konzultant pre diverzitu. Jeho vyjadrenia k problému boli veľmi podobné. V rovnakom čase začala o rozviazaní spolupráce premýšľať aj PR firma Sunshine Sachs, keďže ďalšia spolupráca s asociáciou významne ničila ich imidž, čo je pre PR firmu dosť problematické.

Najnovšie sa medzi spoločnosti, ktoré rozväzujú spoluprácu s HFPA pridali Netflix Amazon. Vedúci obsahu spoločnosti Netflix Ted Sarandos napísal asociácií list, kde vyjadril svoju nespokojnosť so súčasnými plánmi spoločnosti: „Dnešné hlasovanie bolo dôležité. Avšak neverím tomu, že navrhované nové smerovanie – predovšetkým týkajúce sa veľkosti a rýchlosti rastu počtu členov – vyrieši systematické problémy s diverzitou a inklúzou v HFPA, ako aj nedostatok jednoznačných štandardov, ktorých by sa mali vaši členovia držať.“

Sarandos ďalej napísal: „Ukončujeme všetky aktivity s vašou organizáciou, až kým nenastanú výraznejšie zmeny. Veríme, že je u vás mnoho dobre zameraných členov, ktorí chcú skutočnú zmenu. Ale Netflix, ako aj mnoho talentovaných tvorcov s ktorými pracujeme, nemôžu ignorovať kolektívnu neschopnosť HFPA v adresovaní týchto kritických problémov s rýchlosťou a efektívnosťou.“

Prezident HFPA Ali Sar na tento list promptne odpovedal a uistil Sarandosa, že aktívne pracujú na adresovaní všetkých výčitiek zo strany verejnosti, ako aj samotného Netflixu, pričom prisľúbil výrazné zmeny, s ktorými súhlasilo viac ako 90% všetkých členov. Taktiež vyzval Sarandosa k otvorenému dialógu počas ideálne fyzického stretnutia, kde by mohli prediskutovať adresovanie všetkých problematických bodov rýchlo a efektívne.

K Netflixu sa pripojila aj spoločnosť Amazon Studios, ktorej vedúca Jennifer Salke sa pre The Hollywood Reporter vyjadrila: „S HFPA nespolupracujeme, odkedy sa na tieto problémy poukázalo prvý krát a rovnako, ako zvyšok filmového priemyslu, aj my čakáme na úprimné a výrazné riešenie skôr, než sa pohneme ďalej.“