Dobré správy vospolok! Už nás zase vysielajú….božstvá popkultury doručovať témy do celého internetu. A tiež sa vracia legendárny animák Futurama. Jeden z najbrilantnejších a zároveň najviac nedocenených titulov na poli science-fiction a animácie pre dospelých skúsi obstáť so svojou nevšednou víziou budúcnosti v dnešnom svete nostalgie po časoch minulých. Súčasnému emočne vyprahnutému a dramachtivému divákovi však môže byť veľmi sympatická svojim príbehom. Teraz však nemyslím samotnú zápletku, ale cestu tohto unikátneho seriálu drsnou, skľučujúcou a nespravodlivou pustinou televíznej produkcie. 

Ak by bola totiž Futurama človek, zaiste by o ňom už Netflix natočil inšpiratívny dokument. Ako mladšie dieťa slávneho karikaturistu a tvorcu animovaných seriálov Matta Groeninga musela Futurama odjakživa žiť v masívnom tieni svojho veleúspešného staršieho súrodenca Simpsnových. Jednostaj sa na ňu kládli obrovské očakávania stať sa solídne zarábajúcou kópiou žltej rodinky, ktorú by rodičia nemuseli pred ostatnými príbuznými schovávať ako trpké sklamanie. Večně opomínanej ratolesti sa však dostávalo ďaleko menšej starostlivosti a finančnej podpory. Matt Groening síce svoje dieťa z budúcnosti miloval, ale zlá macocha televízna stanica Fox nikdy krásu a potenciál Futuramy nevidela, preto prominentného kresliča donútila vyhnať seriál do lesa. Vlastne odvrhnúť, úplne ignorovať a tváriť sa, že Simpsonovi sú jedináčik. Futurama si však stihla získať lásku kúpnej sily miliárd víl sudičiek s kreditnými kartami po celom svete. Ako ste už určite pochopili, dnes sa vraciame do roku 3000 a retrospektívne si posvietime na to, prečo je práve Futurama taká výnimočná!

Predstavte si, že žijete priemerný život priemerného poslíčka s pizzou. Nepatríte však medzi zamestnancov mesiaca a aj keď ste človek s dobrým srdcom, vytvárať si zmysluplné vzťahy vám robí problém. Rodičov milujete, no zároveň viete, že vás nedokážu skutočne oceniť a možno ani nevedia, kým naozaj ste. Máte veľké sny a ambície, no navzdory svoje naivite si začínate uvedomovať, že pravdepodobne na ne nikdy nedosiahnete. 

Do tohto momentu by pokojne mohlo ísť o artovu drámu, nebyť faktu, že večný smoliar Phillip J. Fry spadne na silvestra 1999 do kryogenickej komory a zobudí sa až v novom miléniu. Akurát, že sa píše rok 3000, vesmírne cestovanie sa stalo rutinou, roboti zastupujú pracujúcu triedu, mimozemšťania sú len kultúrne odlišný spoluobčania a zo známych osobností našej doby zostali len hlavy, žijúce v sklenených nádobách ako akvarijné rybičky. Podivným riadením osudu sa Fry stáva členom posádky lode Planet Express, ktorá doručuje zásielky do všemožných divných miest a zákutí vesmíru. Ide o klasický tróp “ryby na suchu”, kedy tvorcovia úplne obyčajného hrdinu hodia do totálne neobyčajného prostredia alebo situácie a už len sledujú kam sa fantázia rozbehne. Futurama žáner sci-fi vyžmýkala do sucha, pretože partička hlavných hrdinov sa na svojich cestách za hranice možného stretáva s najpestrejšou plejádou civilizácií, aké môže vyplodiť kreativita na steroidoch a armáda šikovných scenáristov. Futuristická premisa bola iste zodpovedná za vytvorenie mnohých pozoruhodných momentov, no je to práve oddanosť ľudskosti, emocionalite a inteligencii, vďaka ktorej je seriál tak pozoruhodný. 

Poďme však po poriadku. V neskorých 90. rokoch nastal boom “dospeláckej animácie” a modlou popkultúry sa na dlhé roky stali Simpsonovi. Pochopiteľne nešlo len o kultúrny, ale aj finančný úspech a preto štúdio 20th century Fox hľadalo ďalšie želiezko v ohni. Logicky sa teda obrátili na Matta Groeninga, aby vytvoril svieži megahit, ktorý by mohli poslať do neľútostného boja sledovanosti. Producent mal našťastie už dlhšiu dobu v hlave nápad na titul inšpirovaný klasickou sci-fi literatúrou. Do produkčného procesu si však prizval scenáristu Davida X. Cohena, ktorý mal poriadne nabité. Cohen totiž nebol len taký obyčajný kreatívny pisálek, ale aj absolvent fyziky na Harvarde a informatiky na Berkeley. Celkom chytrá hlavička a k tomu veľký nerd, no hlavne milovník Star Treku.

Prečo je to dôležité? Star Trek ovplyvnil našu populárnu kultúru v mnohých ohľadoch. Aj keď nepatríte k jeho fanúšikom, mali by ste vedieť, že tento ikonický seriál sa zaslúžil aj o prínos na poli reprezentácie. Nehovorí sa o tom zas tak často, ale Star Trek predstavil budúcnosť, kde je rozmanitosť nielen akceptovaná, ale dokonca oslavovaná. Tvorca pôvodnej série Gene Roddenberry až do svojej smrti veril, že ľudstvo naozaj dospeje až vtedy, keď sa nebude len tolerovať, ale začne mať potešenie z rozdielov v myslení a životných formách. A že je ich v celom vesmíre viac než dosť. Práve na tento odkaz nadväzuje aj Futurama, ktorá sa k samotnému Star Treku niekoľkokrát otvorene vracia. 

Groening a Cohen na začiatku tvorivého procesu strávili množstvo času štúdiom vedeckofantastických kníh, televíznych seriálov a filmov. Keď sa teda konečne vydali do jamy levovej a v centrále Foxu mali predstaviť svoj nápad, boli už na celkom pokročilej fáze budovania fiktívneho sveta i jednotlivých postáv. Vedenie štúdií obvykle poskytuje kreativcom veľmi krátke časové okno na prezentáciou svojho konceptu. Pätnásť minút je pre marketingové hlavy dosť na to, aby sa rozhodli, či má váš projekt predajný potenciál. Futurama však dostala ďaleko viac času, pretože štúdio Groeningovi verilo a na prvú dobrú dostal seriál zelenú. Treba však povedať, že už od začiatku mali tvorcovia a štúdio dve diametrálne odlišné predstavy, o tom ako by mala Futurama vyzerať. Cohen a Groening vraj vedeniu štúdia tri hodiny predstavovali premisu Futuramy a pravdepodobne sa stala jedna z dvoch vecí. Buď si markeťáci sedeli na ušiach alebo neudržali pozornosť nad rámec svojich štandardných pätnástich minút, pretože očakávali, že dostanú v podstate Simpsonových vo vesmíre. Podľa Groeninga sa skončili medové týždne v momente, keď si objednali 13 epizód a ihneď to začali ľutovať. 

Na ich obhajobu, musím povedať, že z biznisového hľadiska boli ich obavy pochopiteľné. 

Oba animované seriály zdieľajú rovnaký vizuálny štýl, siahajú k popkultúrnym referenciam a cielia na staršie publikum. Faktom však je, že Futurama svojim naratívom narozdiel od Simpsnových nebola nikdy pôvodne predurčená stať sa hitom mainstreamu. A má to hneď niekoľko dôvodov. 

Keď sa na to pozrieme v širšom kontexte, Simpsnovi priniesli sociálnu a politickú satiru v otázkach rodinných vzťahov, zamestnanosti, vládnych autorít, kontroly zbraní, náboženstva, životného prostredia či imigrácie. Inými slovami išlo o témy, ktoré rezonujú medzi bežnými konzumentami popkultúry v Amerike. Každý tak hneď pochopil, čo je terčom paródie. Satira na život disfunkčnej, ale vrúcnej stredostavovskej rodiny a ich susedov, kolegov i spolužiakov prehovárala k divákom na univerzálnej úrovni. S bežnými problémami Simpsnových sa predsa väčšina divákov stotožní. Navyše výnimočne hlúpy protagonista je klasickým základným kameňom komédie a existuje len málo postáv, ktoré sú viac intelektuálne znevýhodnené ako Homer Simpson

Jedným z nich je práve Phillip J. Fry, no jeho ambiciózna hlúposť paradoxne pomohla Futurame dosiahnuť plného intelektuálneho potenciálu. Seriál sa totiž nikdy nebál byť neuveriteľne hlúpy a ohromne chytrý zároveň. Stal sa perfektným mixom nízkej a vysokej kultúry, vedy i filozofie. Vedenie štúdia Fox sa tak obávalo, že Futurama je so svojimi sofistikovanými vtipmi až príliš vyhranená a obyčajný mainstreamový divak nemá kapacitu väčšinu daného obsahu oceniť. 

Tvorcovia totiž prišli s konceptom tzv. freeze-frame jokes alebo vtipov či odkazov na pozadí, ktoré mohli pozorní diváci preskúmavať v zastavenom zábere. Pre tieto účely dokonca autori epizód vymýšľali mimozemské jazyky, ktoré sa dali dekódovať a skrývali rôzne posolstvá. Ako som už naznačila, väčšina scenáristov patrila k vysoko vzdelaným ľuďom a preto sa Futurama vždy s radosťou odvolávala na obskurné matematické a vedecké teórie. Neboli to však vždy len vtipné kvázi-chytré technobláboly. Matematika vo Futurame naozaj sedela. Aby ste boli v obraze, autor epizódy Telo môjho priateľa, doktor Ken Keeler vytvoril a dokázal matematický teorém založený na danej zápletke. Dej sa točí okolo výmeny tiel, pričom žiadna z postáv si nemôže presunúť myseľ viac než raz. Keeler zistil, že vrátiť človeka do svojho pôvodného tela možno za pomoci dvoch ďalších jedincov, ktorí sa ešte s nikým nevymenili. Tento dôkaz sa označuje ako Kenův teorém a podľa Cohena je to prvá matematická veta dokázaná v televíznom scenári.  

Je možné, že ste práve tento fun fakt netušili, ale teraz keď ho viete, pokazilo vám to zábavu? Nemyslím si. Vedenie Foxu sa obávalo zbytočne. Je naozaj možné, že humor na pozadí pochopilo len veľmi malé percento sledujúcich a tie najprepracovanejšie nerdské vtipy ostali bez povšimnutia. To však nevadí, pretože nikdy neboli zamýšľané ako kľúčové a nikto sa tak necítil hlúpo, že niečo nepochopil. K tomu bol našou vstupnou bránou do sveta Futuramy práve hlupáčik Fry a keď sa seriál topil v literárnych poctách a matematických vzorcoch, mohli sme sa utešovať, že sme stále chytrejší ako srdce celej partie.

Koniec koncov najsilnejšie momenty celej franšízy nestáli na inteligencii, ale na emóciách. Futurama rozplakala mnoho dospelých mužov i žien a nezdráhala sa zamotať vám hlavu mätúcim koktailom pocitov. Jadrom tejto komédie je totiž dobrá práca s postavami. Mohlo by sa zdať, že na začiatku ide len o do očí bijúce stereotypy, ale to je vlastne zámerom. V úvodných epizódach diváci potrebujú východiskový bod, ktorý je im povedomý a blízky. Až časom sa postavy stávajú divnejšími, konkrétnejšími a komplexnejšími. Každý hrdina má potom aspoň na okamih svoj moment ľudskosti, rozumej sebectva, slabosti alebo posadnutosti, a zároveň moment kedy sa im karma zahryzne do nalešteného zadku. Reagujú autentickým, uveriteľným a často dojemným spôsobom. Nechávajú sa strhnúť iracionálnymi snami a impulzívnou láskou, ale aj strachom, pochybnosťami, neistotou či výčitkami. Dávajú nám v podstate lekciu, že môžeme byť chytrí aj blázniví zároveň. Veď aj my chceme dokázať, že sme dospělí, inteligentní a zodpovední, no občas robíme totálne hlúposti. 

Osobne sa mi najviac páči, že hlavným motívom je v istom zmysle hľadanie vlastného miesta vo vesmíre. Fry sa ocitne v inom čase, Leela rieši svoj záhadný pôvod a Bender má každú chvíľu krízu identity. Na rozdiel od Simpsnových je tu prítomná myšlienka vytvorenia náhradnej rodiny namiesto tej biologickej. Skrátka nesúrodá skupinka zmätkujúcich osamelých duší, ktoré sa náhodou stretli a zistili, že spolu sa to ťahá ľahšie. Dáva teda zmysel, že seriál oslovuje predovšetkým mladých spoločenských vyvrheľov, ktorý nezapadajú a hľadajú si bublinu akceptácie i pochopenia. A teoreticky ju môžu nájsť aj v komunite fanúšikov animovaného seriálu, ktorí dešifrujú matematické easter eggy. Ktovie…

Každopádne stanica Fox si nerobila vrásky len z príliš úzkej cieľovky. Celej veci nepridala ani skutočnosť, že na ich vkus bola Futurama príliš temná a pochmúrna. Nie je sa čomu diviť, veď seriál je dystopickým svetom so smrtibudkami, pracovnými čipmi, reklamami v snoch či matrixom pre dôchodcov. A to je len špička ľadovca. Seriál nám však vlastne ukazuje iba to, čo už ako dospelí dobre poznáme. Autority nekonajú vždy v našom najlepšom záujme, širší systém sveta, na ktorý spoliehame je často nespoľahlivý dokonca chybový, vo vedení nezriedka bývajú nekompetentní, zlomyseľní alebo zmätení jedinci a spoločnosť delia socioekonomické nerovnosti. Jasné a ešte enviromentálna kríza. Mladší diváci však podľa Foxu potrebujú tieto životné fakty zabaliť do “láskavejšieho humoru”, tak ako sa to dialo v Simpsnových. 

Zaujímavé je, že predstava budúcnosti vo Futurame je v podstate dosť banálna. Ľudská civilizácia sa takmer vôbec neposunula na vyššiu evolučnú priečku a naša komerčno konzumná spoločnosť nám stále poskytuje uspokojivú mieru osobného šťastia i príležitosť posťažovať sa na prehnitý systém. Je to vlastne principiálne rovnaké ako teraz, akurát s futuristickou technológiou. 

Nanešťastie vedenie Foxu nebolo s výsledkom spokojné a medzi ním a tvorcami seriálu neustále vznikali kreatívne rozpory. Štúdio chcelo zasahovať do jednotlivých epizód a Groening s Cohenom neboli ochotní robiť kompromisy. Futurama sa nakoniec nikdy nepodriadila predstavám vedenia, no tvorcovia museli zvádzať konštantný boj. Môžeme špekulovať, že aj ich tvrdohlavosť mohla byť dôvodom, prečo Fox nevenoval seriálu toľko marketingovej pozornosti. Navzdory tomu, že Groening a Cohen žiadali, aby sa Futurama vysielala v nedeľu večer po Simpsnových, dostala menej lukratívny utorkový slot. A to bol len začiatok, pretože v priebehu necelého roka sa vysielací čas seriálu zmenil ešte trikrát. To pochopiteľne veľmi uškodilo sledovanosti, lebo aj keď bola každá epizóda instantnou peckou, diváci mali problém predvídať, kedy sa vlastne bude Futurama vysielať. Nakoniec bol v polovici výroby štvrtej sezóny seriál neoficiálne zrušený. Fox totiž Futuramu nestopol, ale ďalšiu sériu si už jednoducho neobjednal. 

V roku 2003 sa Futurama ocitla na smetisku Foxu spolu s Grifinovými, no jedného dňa šla okolo televízna sieť Cartoon Network, ktorá kúpila práva na oba seriály. Reprízy na TBS a Adult Swim boli okamžite úspešné a oživili záujem o dobrodružstvá Foxom odvrhnutých hrdinov. Grifinovi krátko na to putovali do DVD distribúcie, čo bola paráda, pretože to boli temné časy bez streamovacích platforiem. Možnosť kedykoľvek si legálne prehrať obľúbený seriál na DVD sa tak rýchlo spopularizovala. Tvorcovia Futuramy sa rozhodli ísť rovnakou cestou a začalo sa rokovať so spoločnosťou Comedy Central nielen o licencii, ale aj o možnosti natočiť nové epizódy. Fox ucítil peniaze a pri diskusii o vysielacích právach spoločnosť vyjadrila podporu ďalším dielom seriálu. V roku 2006 boli oznámené 4 filmy priamo na DVD, ktoré boli neskôr rozdelené do 16 epizód piatej série. Tá napokon priniesla štandardne bizarné zápletky, ktoré prekvapivo dobre fungovali, ale fanúšikom sa veľmi nepáčilo, že svojim dejom narušili predchádzajúce ustálené kanonické detaily. 

Či už je to tak alebo onak, filmy dokázali, že Futurama má v skutočnosti veľmi silnú divácku základňu, ktorá neváha svoj milovaný titul kedykoľvek finančne podporiť. Nie je preto divu, že v roku 2009 bol oznámený veľký návrat v podobe ďalších 26 epizód, ktoré mali byť výsledkom spolupráce 20th Century Fox Television a Comedy Central. 

Ak si teraz predstavujete ako obe stanice ruka v ruke veselo cupitajú po rozkvitnutom poli, tak vedzte, že produkcia ani zďaleka nebola taká ružová. Náklady sa totiž dosť osekávali a znižoval sa aj personálny stav scenáristov, preto sa mnohí pôvodní autori nevrátili. Fox sa pokúšal preobsadiť aj dabérov kvôli nezhodám o finančnej odmene a dokonca vypísal nový kasting. Všetko však zdarne skončilo dohodou a premiéra šiestej sezóny patrila k najsledovanejším večerom roku 2010 na Comedy Central. Seriál teda dostal ešte jednu poslednú siedmu sezónu a odobral sa do reprízového neba.

Přečtěte si také: Marvel dal padáka tvůrci seriálu X-Men '97 týden před premiérou. Zřejmě kvůli OnlyFans

Nalejme si však čistého vína, kvalita zľahka utrpela. Futurama mohla zomrieť ako hrdina, ale pri oznámení šiestej a siedmej série sa mnohí obávali, že ju čaká osud Simpsnových. Ekvivalent večnej resuscitácie rozkladajúcej sa mrtvoly v bezduchom kolobehu prázdnoty. Chvalabohu, Futurama ani zďaleka nepriniesla taký regres, no epizódy boli predsa len trošku nekonzistentné. V prvých štyroch sezónach bol každý diel silný a dobre premyslený. Zápletku tvorila snaha preskúmať emočný stav postáv a ich osobné perspektívy, ktoré boli skvele vypointované vrstvením vtipov. Nová Futurama predstavila práve takéto príbehy, no nezaobišla sa bez akýchsi “fillerov”. Inými slovami epizód, v ktorých boli postavy len posluhovačmi zápletky, ktorá viac-menej iba hromadila kultúrne referencie. Jednoducho kvalita medzi jednotlivými časťami kolísala a pôvodné kúzlo sa tak nepodarilo úplne dokonale zreprodukovať. Koniec koncov aj sledovanosť medzi šiestou a siedmou sériou trochu prepadla i napriek tomu, že v Comedy Central urobili všetko preto, aby Futuramu dostali do popredia.

V úplne poslednej epizóde sa napokon naratívny cyklus krásne uzavrie a aj keď sa v posledných sezónach objavilo pár trhlín, finále predstavuje uspokojivý, vtipný a srdcervúci koniec pre našich hrdinov z Planet Expres. 

A máme tu rok 2023. Futurama, ktorú momentálne vlastní Disney, by mohla odpočívať v panteóne animovaných božstiev, ale miesto toho bude 24. 7. premiérovať na Hulu s ôsmou sériou. Tešíte sa? Máte obavy? Napíšte mi dolu do komentárov. Za mňa je Futurama skutočne vplyvný a revolučný seriál, ktorý si zaslúži zostať tom v reprízovom nebi. Aj keď by som rada videla ešte viac z toho fantastického sveta a prežila ďalšie dobrodružstvá, zostávam pri skepticizme.